Iš kur atsiranda lateksas?

Frankas De Luyckas / „Gallo“ vaizdai / „Getty“ vaizdai

Terminas lateksas dažnai naudojamas kaip gumos sinonimas, tačiau šis terminas iš tikrųjų reiškia bet kurią skystą terpę, kurioje yra mažų polimerų dalelių suspensija. Lateksas yra natūrali augalinė medžiaga, tačiau ją taip pat galima gaminti cheminiais procesais.

Natūralus lateksas yra augalinė medžiaga, labiausiai aptinkama kaučiuko medyje, tačiau iš tikrųjų jo yra beveik 10 procentų visų augalų. Pavyzdžiui, opiumas iš tikrųjų yra džiovintas lateksas iš opijaus aguonų. Lateksas nėra tas pats, kas sula, bet yra atskira medžiaga, kurią augalas sukuria kaip apsaugą nuo vabzdžių. Augaluose esantis lateksas yra sudėtingas baltymų, alkaloidų, krakmolo, cukraus, aliejų, taninų, dervų ir dantenų mišinys, kuris krešėja veikiant orui. Augalai naudoja lateksą, kad užsandarintų save po sužeidimo ir taip apsisaugotų nuo vabzdžių.

Lateksas taip pat gali būti gaminamas sintetiniu būdu, polimerizuojant įvairias chemines medžiagas ir suspenduojant jas emulsijoje.

Natūralus lateksas

Iš pradžių guma buvo gaminama iš figmedžio tipo Ficus elestica latekso. Šiandien natūralus kaučiukas (dar vadinamas Indijos kaučiuku) yra gaunamas iš natūralaus latekso, išgauto iš Pará gumos medžio ( Hevea brasiliensis) - augalo , kurio kilmės šalis yra Amazonija, tačiau dabar komerciškai auginamas pusiaujo regionuose Pietryčių Azijoje. Lateksas iš medžių imamas pjaustant žievę ir leidžiant pieniškam lateksui pasišalinti rinkti - procesas, panašus į tą patį, kuris buvo naudojamas klevo medžiams sula. Po sriegimo pridedami chemikalai, kad lateksas nesustingtų. Kuriant galutinį natūralaus kaučiuko gaminį, jis gali pereiti tokius procesus kaip koaguliacija, centrifugavimas, kompozicijavimas, vulkanizavimas, valymas, išplovimas, chlorinimas ir tepimas. Manoma, kad natūralus lateksas kai kuriems žmonėms sukelia alergiją, nors kai kurie tyrimai rodo, kad alergines reakcijas iš tikrųjų gali sukelti ne pats lateksas, o gamintojo naudojamos cheminės medžiagos.

Sintetinis lateksas

Sintetinis lateksas taip pat yra skystas polimerų emulsinimas, tačiau sintetinėje kaučiuko vietoje natūralių augalų polimerų naudojamos įvairios medžiagos, randamos naftos produktuose. Paprastai sintetiniai kaučiukai yra stipresni ir stabilesni nei natūralus latekso kaučiukas tokiems gaminiams kaip padangos. Kai kurie žmonės mano, kad sintetinis lateksas taip pat rečiau sukelia sunkias alergines reakcijas. Tačiau žmonėms, turintiems tam tikrą cheminį jautrumą, sintetinis lateksas gali būti problemiškesnis nei natūralus kaučiukas.